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Voici l'igloo qui tiendra l'homme au chaud sur Mars

  • Ecrit par Belga
  • Publié dans Technologie

Les premiers astronautes à s'aventurer sur la planète rouge pourraient trouver refuge dans un dôme de glace. Un habitat qui résoudrait une bonne partie des problèmes de la vie sur Mars, selon les ingénieurs de la Nasa, l'agence spatiale américaine.

De l'aveu même de Barack Obama, les Etats-Unis ambitionnent d'envoyer des êtres humains sur la planète Mars en 2030. Si tout se passe bien, les astronautes devront rester plusieurs mois sur la planète rouge, et non seulement quelques jours comme lors des missions Apollo sur la Lune.

C'est dans cette optique que la Nasa réfléchit depuis plusieurs années à un habitat permettant aux futurs héros de survivre à l'environnement hostile de notre plus proche voisine.

"Mars Ice Dome"
Le 29 décembre dernier, l'agence spatiale américaine présentait ainsi un concept de maison martienne qui semble pouvoir tenir ce rôle.

Le "Mars Ice Dome" a été imaginé par les ingénieurs de la Nasa et par ceux du Team Space Exploration Architecture et Clouds Architecture qui avaient initialement présenté le projet "Ice House."

 

Relativement légère, cette structure pourra être construite par des robots envoyés au préalable, lesquels se chargeront d'extraire l'eau martienne, trouvable en abondance à une faible profondeur, rappelle la Nasa.

Un igloo aux multiples avantages
Ce dôme ressemble à s'y méprendre à un igloo. Sa coquille, constituée de glace, présente de nombreux avantages, comme le précise la Nasa.

Relativement légère, cette structure pourra être construite sur place par des robots envoyés au préalable, lesquels se chargeront d'extraire l'eau martienne, trouvable en abondance à une faible profondeur, rappelle la Nasa. Avec les technologies actuelles, l'eau peut être extraite sur Mars à raison d'un mètre cube par jour. La coquille de l'habitat pourrait donc être remplie en 400 jours.

L'eau ainsi extraite peut également être transformée en carburant pour le vaisseau spatial qui se posera sur Mars. Du carburant qui lui permettra aussi, et surtout, de repartir vers la Terre une fois la mission achevée.

Enfin, l'eau, matériau riche en hydrogène, se révèle être un excellent isolant contre les radiations cosmiques, l'un des principaux dangers d'une mission humaine prolongée sur Mars.

Du dioxyde de carbone pour garder les astronautes au chaud
Un gros anneau à l'intérieur du dôme servira de lieu de vie aux astronautes. Un espace suffisamment grand pour y vivre plusieurs centaines de jours et, surtout, entretenir l'équipement robotique à l'intérieur.

Afin de garder les missionnaires au chaud, une couche de dioxyde de carbone serait utilisée comme isolant entre l'espace de vie et la couche de glace. Et, comme l'eau, le dioxyde de carbone est disponible sur Mars.

Une solution pas définitive
La Nasa précise enfin dans son communiqué que cette solution n'est pas forcément définitive. Prometteuse, elle permet néanmoins de dépasser certains des obstacles qui nous séparent encore d'une arrivée sur Mars. Et 2030, c'est déjà demain.

Dernière modification le jeudi, 05 janvier 2017 21:30