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Découvrez les premières photos en 100 ans du très rare léopard noir d’Afrique : Il a été aperçu au Kenya

  • Ecrit par http://lavdn.lavoixdunord.fr
  • Publié dans Animaux Insolites

Un photographe britannique a dévoilé les clichés d’un léopard noir repéré au Kenya, un animal quasiment légendaire dont la pigmentation des poils résulte du mélanisme.

La dernière photo de cet animal date de 1909. C’est dire la portée de l’exploit réalisée par le photographe britannique Will Burrard-Lucas  : il a pu prendre une photo d’un léopard noir à l’état sauvage au Kenya. « C’est un rêve qui se réalise », explique-t-il sur twitter. Pour les professionnels des photos d’animaux sauvages, le léopard noir d’Afrique est une légende qu’on évoque le soir autour d’un feu de camp.

Les clichés - et les explications de cet exploit - sont à retrouver sur le site du photographe. Will Burrard-Lucas a disposé des caméras à déclenchement automatique un peu partout autour de pistes sur lesquelles se baladent les léopards locaux. Après un premier essai, il regarde ses clichés : aucun léopard noir. Il se dit alors qu’il lui faudra beaucoup de chance pour tomber sur un spécimen de cette espèce. « J’ai laissé les appareils quelques nuits de plus. En revenant, je les ai vérifiés et avant d’arriver au dernier appareil, tout ce que j’avais vu c’était des photos d’hyènes. J’ai jeté un regard rapide au dernier piège photo, en n’espérant pas grand-chose. Je les faisais défiler, jusqu’au moment où je me suis arrêté plein d’incompréhension sur une photo... Une paire d’yeux entourée d’une nuit d’encre... Un léopard noir  ! »

Selon le National Geographic, les photos ont été prises au début de l’année 2018. Et n’ont été publiées qu’en janvier 2019 dans l’African Journal of Ecology. L’individu repéré est une femelle, qui se baladait avec un léopard « normal » supposé être sa mère. Le léopard noir - à ne pas confondre ave le jaguar, comme Baghera dans le Livre de la Jungle, n’est en effet pas une espèce à part entière : il souffre de mélanisme, un gène qui provoque un surplus de pigments noirs sur la peau ou sur les poils.

 

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